生活在加州,房前屋后小草坪的维护和保养, updated 7/26/2017

小编前言:中国有句顺口溜,叫做:穷的时候种稻,富的时候种草。在加州能拥有一栋自己的住家都能养得起草,夏天光脚走在自家草地上的感觉太好太好了。希望下文能帮到各位“有宅一族”们。

在加州大部分家庭房屋都有前后院,有些是屋主协会负责管理,比如说town house连排别墅、condo公寓或新建的single family house高档独立屋,但绝大多数的房屋前后院还是需要房主自己打理。

草地上的草,都属于禾本科植物(Grass Family),与大家熟悉的竹子、水稻、小麦、甘蔗和狗尾巴花是同一个科的植物。从个体的数量和分布的范围来讲,禾本科植物应该是植物界最大的科了。禾本科植物有木本的(如竹子),但大部分都是草本。草本的禾本科植物通常有两种生长的形态,一种叫蓬草(bunch grass),一种叫坪草(sod grass)。用来做草坪的草,自然都是坪草。坪草的物种和品种很多,不同地区不同气候条件种的草不一样。一般来说,当地商店里买的草籽(grass seeds)和草皮(sod),都是比较适合当地的自然条件的。

维护和保养房前屋后的小草坪,最少必须做五件事情。

1.割草。定期割草,不仅能使草坪美观,而且也可防止或减缓坪草从营养生长到生殖生长的过渡。营养生长就是长叶子,生殖生长就是开花结籽。春天的时候有一段时间不割草,草就开花结籽了。有些边边角角的地方用割草机照顾不到,但可以用如下图的工具打断草,然后用耙子把断草收集起来。

2.浇水。很多人问,为什么草地会变黄。草地变黄有很多原因,不过最主要可能是因为长期乾旱,缺水及暴晒之故。一般来说,当健康的草皮遇到大旱时,会自动进入休眠,就像冬天一样。等到几场大雨,又会转得青绿。加州前几年大旱时期,鼓励大家节水不浇草,”Brown Is The New Green”。今年雨水特别好,许多家庭都几年没浇水了,草也再度茂盛起来。草地最需要浇水的时候是夏天,因为夏天最热最干,水分蒸发快。至于浇水要多频繁,那就看你想草地是保绿,还是保命。如果想保绿,那草地每星期得有一英寸左右的水量。除非有自动浇水系统,浇水是很费时间的,也费钱。

要避免草地在旱季变黄,一个做法是不要将草剪得太短(两寸以下)。因为剪得太短时,不易保湿,草的根部也缺乏护障。最好是有三寸到四寸的高度。

此外,如果你的草地多数在阳光区,就应当多用阳光区的草种(seed for sun),这样它们的抗旱性比较强。不要买荫地的草种(for shade)。

其他造成草地变黄的因素还有:

缺氮肥:草地都要定期施肥,特别在春夏两季,应施多些氮肥nitrogen。缺氮肥的后果是草叶变浅绿色,然后变黄。严重的会停止生长。但是施肥也必须谨慎,一来不能过量,其次必须避免在大太阳下使用,最好是阴天,或清早使用,同时要浇充份的水,以免伤害草坪。

缺铁。一般发生在编硷性的土壤。或是附着于车道边,行人道边,或是水泥花盆旁边的草地最易发生。因为这些地方的水泥中含较高的硷性,流入土壤中导致土壤偏硷性,并吸取了土壤中的铁质。这样的现象会导致土壤局部性的变黄。要辨识是否缺铁,可以看草叶,如果叶子变黄,但叶脉仍是青绿色,就是缺铁。补救方式是使用偏酸性的肥料,及含铁的肥料。

草地生了霉菌,或是有虫害。可以对症下药,检查有没有生霉的地方,生虫的地方。如肉眼看不见,可以用放大镜,或是拿样本到园艺店去问。

另一个常见的原因是狗隻的小便,因为狗的小便含极高氮,特别是母狗,就会导致草皮局部变黄。如果发现要立即浇大量的水冲澹。

最后一个原因可能是很简单可以解释的,例如剪草时将汽油撒在草地上;使用肥料时不慎撒了过量的肥料在草地上;或是使用农药、杀虫药时不慎用多了…如果情况不严重,可以多浇水冲澹。如果严重,就将那片草皮清除后,重新种植草皮。

草地因为乾旱而变黄后,很易生一种小飞虫chinch,这种虫只有四分之一寸,会在已经乾的草坪上做窝,吃草的根部。以前介绍过的用浴盐Epsom Salt及杀菌药等喷洒,可以减少这些虫。(这时可以只放阿摩尼亚, 肥皂水及杀菌嗽口水,就够了。)同时定时浇水,牠们就无生存环境。

最后提醒大家,要草坪健康就要草根生得够深。所以不要经常浇很少的水,而要隔一定时间浇水,但是每次浇很多。最好是每星期有一寸的浇水量。这样草的根部就会生得深

3.施肥。草地的肥料应以氮素为主,钾素得有一点,但磷的含量可以很低。我用的最多的草坪肥料是30-0-4。现在有一种环保运动,推崇不含磷素的草地肥料,因为磷素施用过多,会引起水体(如湖泊,池塘)的富营养化。施肥的话,还是得买个撒肥机(spreader/broadcaster),手持的或手推的型号都行,当地商店都有卖的。一个撒肥机,一般都可用几十年了。没有撒肥机,肥料会撒得很不均匀,草地就难看。

4.杂草的防治。草地杂草的防治是养草人最最头疼的事情,费时,费钱,还不容易有效果。我们应该认识到,草坪是一种奢侈,而不是生活必需品。所以,在草坪上不宜喷洒很多除草剂和施用很多肥料。除草剂可能危害有益的昆虫(如蜜蜂),而过多的肥料会污染河流、湖泊和海洋。也许会有朋友说:那我不管草坪,行吗?答案是否定的。不维护草坪,几年下来,草地就惨不忍睹了。自己看着难受,邻居会抱怨,city再给你开张罚单,卖房子的时候也会大大影响房产的价格。所以不管草坪还真不行。如果自己真不想维护和保养草坪,也可以花钱找人管理。当然并不是说花了钱,草地就自动地绿油油的了。花钱请人管理的草坪,不见得就比自己管理的草坪更好。总之,房前屋后的小草坪是要花时间和银子去维护和保养的。虽然没有必要把自家的草坪整理得像高尔夫球场的草地,但也不能疏于管理,让草坪长满杂草。

玉米蛋白粉Corn Gluten Meal是一类新产品。仅在二十多年前,美国一个教授才发现,这东西居然在防阻野草发芽方面有很好的功效。这东西是玉米附产品,过去是用来喂猪的,后来发现是很好的肥料,含很高氮肥,见过包装上做为肥料的方程式是:10-0-0,9-1-0,又或是8-0-4。后者表示除了氮肥之外,有时还有磷或是钾。成份不一,但玉米蛋白粉的氮肥作用则一样。

在花店看到,很多地方都在出售含玉米蛋白粉的大袋装除杂草剂。上面写着100% Corn Gluten Meal,或是以其他名称出售,含有90%左右的玉米蛋白粉。不论什麽名称,关键字是weed seed inhibitor,意思是阻止杂草种子发芽。

在这些玉米粉的包装上,都强调是对蒲公英Dandelion,及Crabgrass最有效,而对其他常见杂草亦都有用。而使用期有两个时间窗口效果最好,原因是这些杂草的种子主要发芽期都在两个关键时期,这时用就事半功倍。特别是在早春时期,是杂草种萌芽最主要时间。

5. 选择草种。如果以上的操作都完成了,家里的草地还是一片秃一片黄,那就需要考虑草种的问题了。

除了新种一块草皮,补草种是最重要,也最有用的修补草坪的方式。当你发现草坪出现空隙,或是不够茂密,就可以用补草种的方式补救。而其实即使你的草坪没问题,也应当一年一次在秋天时,补一次草种,总之当草茂密了,就不会有杂草生长机会。

买草种时,第一个会注意到草种粗分两类,一类是适合阳光多的地方,一类适合较荫的地点。前者通常说是For Sun,后者说是For Shade。也有分得更细的,如果是全阳光(六小时以上光照),是Full Sun,如果是全荫(三小时以下光照,或是树荫下),就是Full Shade。如果院子裡有光有荫,可以买溷和式的Mixed,或All Purpose。。

目前的草种都是溷和式草种,将不同特色的草种放在一起,各取其长处。不过要知道,热带及寒带的草种很不同,因此要认识自己地区的各种草的特色。(下: 每一种草不仅表面粗细不同,颜色不同,连耐寒度,耐旱度,生长速度等都不同,所以每一包草种都由很多种草组合。)

加州没有位于寒带的地区,但仍然可以种植肯达基蓝草Kentucky Bluegrass。这种草细緻,翠绿,但是草根较短,须要经常浇水,对土质要求较高,需要排水好的土壤,而且需全阳光的地区,通常是高尔夫球场的选择,不是一般家庭负担得起。而在南加州,最美丽的草皮就是百慕达草Bermuda grass,这与肯达基蓝草一样,轻柔细緻美丽,被称为运动员的草地,但也需要较高的维护工作。(下: 左Kentucky Bluegrass. 右: Bermuda Grass )

如果你的草种中,这一类较多,你的草皮会较美丽,但就需要在夏天时多浇水,此外春夏秋三季也要多施肥。

所以一般草种中会添加一些较耐旱耐踩的较粗的草,好像在北方最粗生的就是Fescue。Fescue没肯达基蓝草那样娇贵,难伺候。不仅对土质要求不高,酸性土或硷性土都可以生存。唯一要求是土壤的排水要好。Fescue还有个好处,就是会製造一种真菌endophytes,让草皮对于虫害产生抵抗力。不过Fescue有很多种,最好是选fine Fescue,适合较北方的地方,比较耐寒。只有南方较热的地方才需要tall Fescue,非常耐旱,缺点是草叶很粗不好看。

另一个在北方较常添加粗生的草种是perennial Ryegrass。这种草较粗糙,生长快速,不怕孩子和宠物的乱跑和破坏。不过没有Fescue耐旱及难热。同时因为生长快速,它在草种中的成份不应超过15%,否则会蔓延过份,让你的草坪看来粗糙。

而在南部,最美丽的草种是前面说的百慕达草 Bermuda grass,而经常添加的较粗生的草种是Zoysia,St. Augustine,Centipede grass等,这些草种也是互补长短,例如Zoysia适合多阳光地区,St. Augustine就非常适应较荫地点。这须草都没有百慕达草好看,但可以帮助你的草坪长年青绿。

所以买草种时,要看上面几种草的百分比,肯达基蓝草或百慕达草多些,草皮会漂亮些,但你就要多做些功夫。另外,价格高的草种一般比较多好的草种,否则会很多杂质other ingredients,要避免。此外最好多些多年生草种 perennial,少些一年生草种,这样维护起来较容易。

最后如果你住在海边,可以使用Seashore Paspalum(又叫Biscuit grass,Silt grass或Saltwater Couch)的草种,因为是最适应含盐份土壤的草种。

本文由秦蓓地产小编汇编。

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